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BENOIT LAVAL, FONDATEUR DE RAIDLIGHT EST :

• Sportif de haut-niveau passionné de Trail et de montagne depuis l’âge de 10 ans,

• Chef d’entreprise, fondateur de Raidlight (1999) et repreneur de l’entreprise Vertical (2010),

• Concepteur du réseau des Stations de Trail© (2011) et du réseau des Espaces de ski-de-rando© (2012).

• Créateur de l’atelier de production « made in France » INO-Fab en 2015.

 


  

QUELQUES CHIFFRES CLÉS (EN 2017) :

• Plus de 200 courses de Trail effectuées dans 26 pays, dont une cinquantaine de victoires.

• Raidlight-Vertical : CA de 7M€, 55 salariés,

• INO-Fab : création de 12 emplois

• Stations de Trail /Espace ski-de-rando : 4 salariés, 30 sites implantés

 


  


BENOÎT LAVAL, QUELQUES DATES CLÉS

1972 : Né le 14 mai 1972, marié, père de 2 enfants, originaire de la région parisienne (mais de racines corréziennes). Benoit Laval s’est lancé en 1982 à l’âge de dix ans à la poursuite de son père marathonien puis de celle de ses copains avec lesquels il courait les mercredis après-midi. Sur piste. 1 000 m, 1 500 m, 3 000 m steeple furent ses premières distances de prédilection. Il avalait les kilomètres comme d’autres soulèvent des kilos de fonte. Pour le plaisir. La passion de la montagne était déjà là pour toutes les vacances, et l’aventure de préparer un sac à dos ultraléger commence au mois d’aout 1993, avec le projet de traverser seul les Pyrénées de l’Atlantique à la Méditerranée en trois semaines en courant...


1995 Après cinq ans d’études d’ingénieur à l’École supérieure des techniques industrielles et des textiles (ESTIT) à Lille dont il sort major de promotion, il débute son service militaire à l’école de Saint-Cyr à Coëtquidan, pour faire le choix de devenir officier chasseur alpin à Bourg-Saint-Maurice : l’occasion de courir en montagne, de déco vrir (enfin) l’alpinisme et le ski de randonnée à forte dose. Pour rester proche de son terrain de jeu, il décide de s’ancrer en Rhône-Alpes, et trouve un job passionnant pour lui dans la région : chargé d’affaires dans une entreprise stéphanoise qui concevait et fabriquait des sacs à dos, tentes, sacs de couchage pour de grandes marques.


En 1999 : à 27 ans, il associe sa passion sportive de l’outdoor à sa jeune expérience professionnelle, pour créer en parallèle de son emploi la marque et l’entreprise Raidlight (vêtements, sacs à dos, chaussures, accessoires, pour la course à pied et le Trail). Cette marque de produit de sport débute avec 15.000€, une dizaine de produits au catalogue, et une folle audace dans un marché dominé par de grands groupes internationaux.

À ce moment, son palmarès sportif avait deux lignes. Palmarès et entreprise ont progressé parallèlement, ensemble, et dans le même sens. La pratique sportive fait avancer Raidlight et les besoins de Raidlight le font participer à des courses à travers le monde, comme le Marathon des Sables, l’Annapurna Mandala Trail, le Grand Raid de la Réunion…


2008 : Raidlight se développe avec des méthodes innovantes : expertise en « open innovation » dès 2008 (innovation collaborative avec les utilisateurs), communication sociale autour d’une large communauté d’utilisateurs dès 2008 (plus de 6.000 membres). Innovation, audace, écoresponsabilité et valeurs humaines sont les valeurs et les clefs du développement de Raidlight. Avec une croissance à deux chiffres sans interruption depuis 1999, Raidlight atteint 15 salariés et 1,2M€ en 2009, et réalise une première levée de fonds.

En parallèle de l’entreprise, Benoit LAVAL enrichit son palmarès sportif en Trail Running de multiples victoires sur des courses prestigieuses, d’une 2ème place au Grand Raid de la Réunion, d’une 9ème place au Marathon des Sables, et devient vice-champion de France de Trail en 2009 et est sélectionné en Equipe de France de Trail en 2010. Touche à tout, il a aussi été Champion de France de Raquette à neige, vainqueur catégorie mixte de la Pierra-Menta en ski-alpinisme, vainqueur du Trophée mondial des Raids-d’Orientation, couru plus de 200 Trails dans plus de 20 pays, et de façon plus ludique participé aux courses d’ascension par les Escaliers de l’Empire State Building ou de la Tour Eiffel…




2010 : En 2010 il reprend la société Vertical, marque de vêtements de randonnée et d’alpinisme (fusion des deux entreprises en 2011). En 2011 il installe l’entreprise Raidlight-Vertical à Saint-Pierre-de-Chartreuse, au cœur des montagnes (30mn de Grenoble, 1h15 de Lyon), dans un bâtiment « Outdoor LAB » conçu sur mesure pour accueillir les clients pour qu’ils participent à la conception, au test des produits, mais aussi pour le cadre de vie de ses salariés et de de sa famille.


2011 : En parallèle de ce concept d’accueillir les pratiquants pour qu’ils partagent leur passion, il crée avec les collectivités locales la 1ère Station de Trail en 2011 (espace d’accueil, parcours balisés, communication, services autour de la pratique du Trail), et le 1er Espace de ski-de-rando en 2012. Ces concepts, qui attirent plus de 15.000 personnes chaque année en Chartreuse, sont récompensés de plusieurs prix pour leur sens du développement économique et touristique des territoires. Président de l’association, Benoit LAVAL participe à la genèse de ces concepts en réseaux, pour essaimer et commercialiser cette ingénierie. En 2017 le réseau comptera 30 territoires adhérents, en France, en Espagne, en Belgique, et en Suisse. L’association est riche de 3 salariés, et d’une commercialisation de service d’environ 500K€ de prestations.


2015 : En 2015, le groupe Raidlight-Vertical crée « Outdoor INO-Fab », un ambitieux projet de produire en France des vêtements, sacs à dos, et chaussures pour le Trail et l’outdoor en général. Alors que 99% de ces articles textiles sont produits en dehors de nos frontières, Raidlight-Vertical continue ainsi la trace de l’expérience d’une gamme Made in France qu’il a lancé dès 2009. L’incubation de ce projet a été retenu par le Ministère du Redressement Productif pour un co-financement en 2013, et « Outdoor INOFAB » crée 7 emplois dès 2015, avec pour ambition de créer 25 emplois d’ici 2019.


2016 : En 2016, après une croissance à deux chiffres toujours ininterrompue depuis 1999, et afin de poursuivre la croissance internationale de Raidlight et de Vertical, Raidlight-Vertical rejoint le Groupe Rossignol. Dirigeant de l’entité Raidlight-Vertical, Benoit LAVAL intègre également le Board du Groupe Rossignol (environ 400M€ de CA et 1.500 collaborateurs dans le monde).

Dirigeant de l’entité Raidlight-Vertical, Benoit LAVAL intègre également l’EXECOM du Groupe Rossignol en tant que Vice-Président Outdoor Groupe Rossignol.


En 2017 : Raidlight-Vertical commercialise plus de 500.000 produits par an, en France mais aussi 20% à l’export (Europe, Japon, Chine), réalise un chiffre d’affaire de 7 millions d’euros, et emploie environ 55 collaborateurs. L’objectif au sein du Groupe Rossignol est de multiplier par 3 ces chiffres en 2023. Et Benoit LAVAL continue d’associer ces activités à sa passion de la course à pied, en promotionnant l’entreprise à travers la participation à de multiples Trails en France et à l’étranger, par exemple avec une 5ème place en septembre 2015 à l’Ultra Trail Gobi Race, une course de 400km non-stop dans le désert de Gobi en Chine, et deux tours à la fameuse Barkley en avril 2016, « la course la plus dure du monde »…


  


  

 

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PALMARÈS SPORTIF

 


  

TRAIL : 

• 1 sélection en équipe de France de Trail (2010)

• Vice-Champion de France de Trail (2009)

• Vainqueur de 3 manches du Championnat de France

• 2°, 4°et 5° au Grand Raid de la Réunion

• 5° à l’Ultra Gobi Race (400km non stop - Chine)

• 9° au MARATHON DES SABLES

• 11 victoires au DEFI DE L’OISANS

• 2 tours à la Barkley

• Multiples autres victoires sur (presque) tous les continents...


RANDONNÉE :

• Expédition solo à l’Aconcagua (6.985m)

• Traversée solo des Pyrénées (520km)

• Bivouac au sommet du Mont-blanc

• Nombreuses sorties dans différents massifs


RAQUETTE A NEIGE :

• Champion de France de raquette à neige (x2)

• 6ème à la COUPE D’EUROPE de Raquette à neige

COURSE SUR ROUTE / ATHLÉTISME :

• 5° au Championnat de France des 100km

• 13° aux 100km de Millau

ORIENTATION :

• Vainqueur du Trophée Mondial des Raids IOF

• Vice-Champion de France de Raids-Orientation (x3)



  
  


  

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